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欧洲统一专利体系将于2022年9月试行,欲获得统一专利效力的欧洲专利申请人可请求暂缓专利授权公告

日期: 21 January 2022

续我们在202112月底报告统一专利法庭即将成立,在2022119日,欧洲专利局(EPO)官网宣布,《统一专利法院协议-临时适用协定》(PPA)生效,将开始统一专利法院的最后准备工作。

 

欧洲专利局局长Campinos宣布临时试用期预计持续8个月,这是迄今为止最明确的一个信号——统一专利体系即将在今年9月运行。公告称,假如德国在2022520日交存批准书,那么《统一专利法院协议》将会在202291日生效。

 

Campinos局长还提到,针对目前已进入到授权阶段的欧洲专利申请(需符合已收到欧洲专利局下发的预授权通知书(Notice of Intention to Grant under Rule 71(3) EPC),但尚未提交答复确认同意授权文本的条件),将会采取两项过渡性措施。

 

第一项过渡性措施是请求暂缓欧洲专利授权公告,为欧洲专利申请人请求其专利获得统一专利效力提供机会。根据相关规定,申请人能够请求将其已进入授权阶段的欧洲专利授权公告延迟至统一专利制度实施之后(申请人可在其专利授权公告后一个月内向EPO请求获得统一专利效力)。

 

上述过渡性措施的规定将在德国交存《统一专利法院协议》批准书之日起生效。

 

《欧洲专利条约》实施细则第71条第3款规定预授权通知书的答复期限为四个月。举个例子,假如德国交存《统一专利法院协议》批准书的日期是2022520日,那么,现阶段下发的预授权通知书的最终答复期限将会落到2022520日之后(届时上述过渡性措施将开始实施)。在这种情况之下,相应的欧洲专利申请人就有资格提交暂缓专利授权公告的请求。但是,申请人需等到临近4个月答复期限再进行确认授权文本的答复。

 

在符合上述规定的条件下,申请人在答复确认授权文本的同时提交一个EPO指定的请求暂缓表格(无需额外费用),即可暂缓授权公告。

 

另外,我们在欧洲专利申请实践中,有时不会同意审查员最初建议修改的授权文本(具体原因请参阅我们此前一篇关于欧洲专利说明书及权利要求一致性主题的文章)。鉴于此,对此前已经收到了预授权通知书的欧洲专利申请,我们也可以尝试通过类似手段来延长相关答复的到期日。

 

因此,未来的几个月里,在我们期待德国交存批准书的同时,申请人也需要根据自身专利资产和今后的布局来考虑是继续推进目前具备传统效力欧洲专利的授权,或是暂缓目前的专利授权程序来享受新专利体系赋予的统一专利效力带来的有益之处。

 

此外,公告中还提到第二项过渡性措施,即申请人能够提前进行登记请求获得统一专利效力。若第三方先发制人地在国家法院发起专利撤销诉讼,将会对申请人在其专利授权公告后再请求相应专利获得统一专利效力产生阻碍。这项措施的关键目的在于避免产生这种阻碍。

 

统一专利体系有利有弊。由于英国的退出,新专利体系的优势自然有所减少。从成本的角度来看,统一专利生效后只需缴纳一笔续展费来维持专利有效,而这笔续展费仅相当于现有的《欧洲专利公约》制度之下专利生效数量最多的四个国家的续展费之和。统一专利法院将会作为一个专利诉讼平台,与德国、英国的国家法院一起共存,因此企业们需要意识到会有从不同方向被起诉专利侵权的可能性。

 

懋真律所在德国的诉讼团队,包含诉讼律师和专利律师。我们随时准备好为有需求的客户提供统一专利法庭专利诉讼和辩护的服务。

 

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